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Géographie

Un pays plein de contrastes

Le Pays Basque se trouve dans la zone tempérée de la planète et profite d'une situation climatique privilégiée où les stations se succèdent sans grands sursauts. Le mélange de ce climat avec la bravoure de la mer et ses montagnes boisées font d'Euskadi un refuge de parages magnifiques et inespérés.

Une pluie fine, le txirimiri, arrose ce territoire fertile de la corniche cantabrique, vertébré par la prolongation occidentale des Pyrénées, épine dorsale qui partage les versants cantabrique et méditerranéen en deux territoires sociaux bien différents.

Au nord, le Pays Basque septentrional, une étroite bande de terre drainée par les eaux qui débouchent dans la mer cantabrique, le golfe de Gascogne. Un territoire de communication symbiotique entre ses habitants et le colosse marin, théâtre de profondes transformations de l'activité humaine, urbaine, industrielle et commerciale.

Le Pays Basque méridional est limité au sud par l'Èbre, fleuve qui reçoit de nombreux affluents qui fertilisent les grands espaces ouverts agricoles, typiques de cette zone moins industrialisée où les habitats sont plutôt concentrés dans des noyaux urbains de différentes tailles.

À travers ses traditions et droits historiques, Euskadi se vertèbre politiquement grâce à un système fédéral et chacun des trois territoires historiques, Alava, Biscaye et Gipuzkoa, dispose de sa propre administration et de ses organes législatifs. Ses capitales respectives sont : Vitoria-Gasteiz, capitale de la Communauté Autonome Basque, siège de son gouvernement et du parlement, et modèle exemplaire de développement urbain ; Bilbao, capitale industrielle et financière du pays ; et finalement Donostia-San Sebastian, élégante et moderne, le poumon culturel de l'identité basque.