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Bilbao, métropole d'avant-garde, Donostia-San Sebastián, belle et exquise, ou Vitoria-Gasteiz, notre " capitale verte ".

Et aucun problème de choix : vous pouvez visiter les trois, elles sont très proches !

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4 jours à Vitoria-Gasteiz

1er jour

Fotografía Vitoria Día 1

Matin

Nous vous suggérons de commencer votre séjour à Vitoria-Gasteiz par l'une des visites guidées proposées par l'Office de tourisme de la ville, au cours de laquelle vous découvrirez plus en détail les légendes et les histoires de l'Almendra Médiévale (quartier) et de ses quatre tours. Il existe aussi un service de visites guidées des églises de San Miguel et de San Pedro, la Tour de San Vicente, le Palais de Villa Suso et le Musée des Lanternes.

Si vous cherchez quelque chose de plus original, allez au BIBAT, un espace qui accueille deux musées en un seul. En premier lieu, le Musée d'Archéologie abrite près de mille cinq 'uvres de différentes époques de l'histoire, et le Musée Fournier de Cartes à Jouer offre un étrange parcours dans l'évolution des cartes à jouer tout au long de l'histoire.

Vous pouvez découvrir l'Almendra Médiévale de Vitoria-Gasteiz d'une façon plus originale, en effectuant l'itinéraire mural « La ville peinte ». Une galerie d'art « au ras du sol » où chacune de ces imposantes façades cache une histoire secrète.

Réalisez une des amusantes visites guidées que l'Office de tourisme de Vitoria-Gasteiz propose aux tout-petits, dont la visite de la ville en « tricycle ». Le train touristique propose aussi des visites pour enfants en été.

Si vous aimez l'art, continuez à découvrir le passé médiéval de cette ville fondée en 1881 par Sancho VI de Navarre. Promenez-vous dans ses rues et admirez ses palais gothiques et de la renaissance, comme la Casa del Cordón, la Tour de Doña Ochanda, la Tour de los Anda, le Portalón, le Palais Bendaña, le Palais de Montehermoso ou le Palais Escoriaza-Esquibel, le plus bel exemple de la renaissance de la ville.

N'oubliez pas de visiter avec un guide les remparts de Vitoria-Gasteiz, dont les origines sont antérieures au Xième siècle et remontent aux premières fortifications de l'Almendra Médiévale.

Déjeuner

Dégustez des pintxos ou asseyez-vous pour savourer un menu du jour dans un des restaurants de l'Almendra Médiévale.

Après-midi

Profitez-en pour visiter la Cathédrale de Santa María, une façon unique de découvrir un temple gothique. Vous avez surement déjà visité de nombreuses cathédrales, mais aucune comme celle-là, car son système de visites guidées vous permettra de la voir depuis un point de vue complètement différent, vous donnant l'accès à des recoins atypiques tels que le triforium, l'allée autour ou le sous-sol même du bâtiment.

Promenez-vous dans le quartier de l'ensanche néoclassique et visitez ses monuments caractéristiques, comme la Plaza de España ou les Arquillos, tous deux réalisés par l'architecte Olaguibel, originaire de Vitoria. Les Arquillos sont une 'uvre très innovante pour leur époque, qui suppose une transition entre l'Almendra Médiévale (quartier) située sur une colline et la plaine de l'Ensanche. Juste derrière cette construction se trouve la plaza del Machete, où l'on conservait une copie de la machette sur laquelle les représentants de la ville prêtaient serment.

Visitez la Plaza de la Virgen Blanca, centre névralgique de la ville et motif d'orgueil pour tous les habitants de Vitoria. Montez au balcon de l'église de San Miguel et profitez de la plus belle vue de la ville. Au milieu de la place se trouve le monument qui commémore la Bataille de Vitoria, lorsqu'en 1813 les armées napoléoniennes furent vaincues par les troupes portugaises, britanniques et espagnoles, dirigées par le Duc de Wellington et le Général Álava. Essayez d'identifier les personnages historiques de ce monument emblématique.

Vous pouvez compléter votre après-midi en réalisant quelques achats par le centre de la ville dans les rues Eduardo Dato, General Álava ou San Prudencio. Tout le quartier de l'Ensanche se transforme en un grand centre commercial piéton à l'air libre.

Si vous avez encore envie de connaître plus en détail la ville, prenez le train touristique qui parcourt et commente les points les plus importants de la ville pendant l'été.

Durant la période estivale, l'Office de tourisme de Vitoria-Gasteiz organise aussi des visites nocturnes théâtralisées (seulement disponibles en espagnol). Promenez-vous dans l'Almendra Médiévale de façon amusante et théâtralisée, une expérience inoubliable qui a lieu en été (réservation à l'avance indispensable).

Dîner

Vitoria-Gasteiz propose une multitude d'options pour satisfaire les besoins gastronomiques de tous les palais à l'heure du dîner. Bars de pintxos, restaurants grills, cidreries, cuisine d'auteur.... Vous n'avez qu'à choisir ce qui vous fait envie. Si vous réalisez la visite théâtralisée nocturne en été, assurez-vous de réserver une table pour le dîner.

Le soir, sortez prendre un verre dans le centre de la ville, où l'ambiance nocturne est de mise dans les quartiers. L'Almendra Médiévale et l'ensanche néoclassique accueillent les principaux lieux de vie nocturne.

2ème jour

Fotografía Vitoria Día 2

Matin

Commencez votre journée en visitant le Musée Basque d'Art Contemporain (ARTIUM), dont la collection est considérée comme une des meilleures du Pays Basque et d'Espagne. En outre, ce musée complète son offre avec des expositions temporaires et des activités pour les plus petits.

Le premier samedi de chaque mois a lieu le Marché de l'Almendra dans le vieux quartier de la ville, où les commerçants des rues vendent leurs produits. Cependant, le dernier weekend de septembre se tient le Marché Médiéval, le plus grand d'Espagne, pendant lequel le centre historique commémore son passé et se fait beau pour l'occasion.

Rendez-vous à la Plaza de los Fueros, une authentique sculpture à l'air libre imaginée par Peña Ganchegi et Eduardo Chillida. Cette place, où ont lieu les concerts et diverses activités culturelles, abrite un fronton à l'air libre où l'on peut voir des groupes d'amis en train de faire une partie de pelote basque, ainsi qu'une sculpture de Chillida en hommage aux lois basques.

Visitez la Cathédrale María Inmaculada, aussi connue par les habitants de Vitoria sous le nom de Cathédrale Nueva, de style néo-gothique et dont les dimensions sont colossales. En outre, ce temple accueille le Musée d'Art Sacré, où vous pourrez admirer d'importantes pièces du patrimoine religieux d'Álava parmi lesquels des uvres d'artistes renommés.

Les plus petits passeront un moment agréable au Musée des Sciences Naturelles, situé dans la Tour de Doña Ochanda. Son premier étage est consacré à la géologie et à l'ambre, où vous pourrez observer les insectes qui se sont retrouvés pris au piège. Le deuxième étage est consacré à la botanique et à la géologie, où se trouvent plusieurs animaux disséqués.

Déjeuner

L'Ensanche néoclassique propose une multitude de restaurants et de bars où vous pourrez déguster le meilleur de la gastronomie basque : pintxos, restaurants grills, cidreries, cuisines traditionnelle et d'auteur¿

Après-midi

Promenez-vous dans le parc de la Florida, le plus emblématique de la ville avec son jardin botanique romantique, inspiré du style des jardins français du XIXème siècle. À pied ou sur l'un des vélos mis à votre disposition par la mairie, profitez du calme et de l'air frais dans la Capitale verte de l'Europe 2012.

Vitoria-Gasteiz est une des villes d'Europe les plus belles vertes, ce qui lui a valu la récompense de Capitale verte de l'Europe 2012. Commencez à découvrir le parc de la Florida, le plus emblématique de la ville avec son jardin botanique, inspiré du style des jardins français du XIXème siècle. Promenez-vous à pied ou sur l'un des vélos mis à votre disposition par la mairie dans plusieurs endroits de la ville.

Continuez à être surpris en prenant la promenade de la Senda pour passer devant le palais Zulueta, et suivez le Paseo de Fray Francisco de Vitoria. Le dernier arrêt de cette promenade est le musée d'armurerie, où sont exposées des armes de différentes époques de l'histoire et quelques machettes qui représentent la Bataille de Vitoria. Juste à côté se trouve le palais d'Ajuria Enea, la résidence officielle du Lehendakari (président du Gouvernement basque). Enfin, juste en face se trouve le palais d'Augusti, qui abrite le musée des Beaux-arts, un beau bâtiment qui accueille une importante exposition de l'art espagnol des XVIII et XIX siècles, ainsi qu'une remarquable collection d'art basque de 1850 à 1950. Consultez les horaires de ces musées sur la page Internet de tourisme de Vitoria-Gasteiz.

Quand vous arriverez au parc del Prado, nous continuerons par le Paseo de Cervantes jusqu'à Armentia, où se trouve la basilique du même nom, un des bâtiments romans les plus importants d'Álava/Araba et du Pays basque. En outre, ce circuit correspond au chemin basque de Saint-Jacques de l'intérieur, qui traverse un peu plus loin le chemin de Saint-Jacques en provenance de la France.

Si vous aimez la nature, continuez à vélo par l'anneau vert qui entoure Vitoria-Gasteiz pour arriver au parc de Salburua et au Centre d'interprétation des zones humides de Salburua, Ataria, qui abrite un écosystème d'une indiscutable valeur écologique. Dans ce parc vous pourrez apercevoir des oiseaux dans les observatoires aménagés à cet effet et admirer la diversité des animaux, comme les cerfs ou une petite colonie de visons européens en voie d'extinction. Pendant cette visite, vous comprendrez pourquoi Vitoria-Gasteiz est la Capitale verte de l'Europe 2012.

Si vous voyagez aussi avec des enfants, visitez le parc de Salburua et Ataria, le Centre d'interprétation des zones humides de Salburua, où vous pouvez vous rendre en bus (Ligne 3) depuis le centre de la ville. Outre les activités pour enfants proposées par le Centre d'interprétation, il existe aux alentours plusieurs observatoires d'oiseaux et de diverses colonies d'animaux, dont certains en voie d'extinction. Près d'Ataria se trouve le pavillon de l'équipe de basketball de la ville, le Baskonia, ainsi que son centre de sport qui accueille une patinoire où les tout-petits pourront s'amuser.

Retournez à la Cathédrale de Santa María à la dernière heure de l'après-midi pour profiter du Portique de lumière, un spectacle qui vous fera voyager à travers le temps grâce à un système innovant de projection numérique, qui montre l'évolution que les différents polychromes de la chapelle Paternina ont subie depuis le XVIème siècle.

Dîner

Découvrez la ville sous un autre angle et suivez les recommandations que vous trouverez dans le dossier pour tester les meilleurs bars de pintxos de la ville.

3ème jour

Fotografía Vitoria Día 3

Matin

Si vous aimez la gastronomie, nous vous suggérons de vous rendre dans la Rioja Alavesa, un parc thématique du vin où vous pourrez profiter de ses paysages, visiter des caves ou vous promener dans les rues d'authentiques villages fortifiés au charme presque intact.

Si vous voulez, vous pouvez prendre l'Oenobus Mariage remarquable: vin et étoiles de Rioja Alavaise, qui vous emmènera directement à cette région depuis Vitoria-Gasteiz. Visitez une cave, un lieu d'histoires et de recoins que vous découvrirez d'une autre manière, accompagné d'un guide. Il est important de vérifier les dates de sortie de cet autobus touristique, car il ne fonctionne pas toute l'année.

Si vous préférez vous déplacer en voiture, nous vous proposons deux expériences. L'une d'elles est liée aux Caves et traditions dans la Rioja Alavaise, où vous découvrirez une terre dont les habitants vivent par et pour le vin, parsemée de villages médiévaux d'une grande valeur artistique et historique. D'autre part, vous pouvez aussi découvrir l'extrême avant-gardisme de Rioja Alavaise et admirer les caves qui ont misé sur la modernité et l'architecture d'avant-garde, dont notamment la cave Ysios, conçue par Santiago Calatrava, ou Marqués de Riscal, imaginée par Frank O. Gehry en personne.

Déjeuner

Rechargez vos piles en profitant de la gastronomie de cette région dans une de ses caves ou de ses restaurants. Profitez-en pour déguster quelques uns de ses plats typiques, comme les patates à la riojana ou les côtelettes d'agneau. Vous pouvez opter pour des propositions plus avant-gardistes et innovantes, élaborées par des cuisiniers qui s'efforcent de donner une touche spéciale à la tradition de la cuisine basco-riojanaise. Nous vous conseillons de réserver à l'avance.

Après-midi

Après manger nous vous proposons de vous promener dans les rues de Laguardia, une ville fortifiée dont le tracé médiéval est resté presque intact. Nous vous suggérons d'effectuer une des visites guidées organisées par l'Office de tourisme, et en particulier le portique de l'église de Santa María de los Reyes, un authentique joyau gothique. Vous pouvez aussi visiter une des caves souterraines, puisqu'il existe deux « villes » à Laguardia, celle que vous pouvez voir et celle que vous ne voyez pas, car toutes ses maisons possèdent leur propre cave souterraine. D'autres villages d'origine médiévale dont les offices de tourisme organisent aussi des visites guidées comme Labastida ou Labraza, vainqueur de la récompense de la meilleure ville fortifiée au monde, décerné par le Cercle international des villes fortifiées.

Si vous êtes arrivé dans la Rioja Alavaise en Oenobus, Arômes et Paysages de Rioja Alavaise, prenez-le pour revenir à Vitoria-Gasteiz. Si vous êtes venu en voiture, traversez les montagnes de Cantabrie par l'un de ses cols de montagne, comme celui de Bernedo ou de Herrera, et profitez de la merveilleuse vue de la Rioja alavaise et du bassin de l'Ebro. Vous pourrez observer le contraste de ce paysage, avec la montagne verte alavaise sur le versant nord de la montagne de Cantabrie.

Dîner

De retour à Vitoria-Gasteiz, choisissez l'un de ses restaurants et rechargez vos piles grâce à la gastronomie basque à l'état pur.

4ème jour

Fotografía Vitoria Día 4

Matin

Dirigez-vous vers la vallée d'Ayala et le Haut Nervion, où vous pourrez contempler un des panoramas les plus impressionnants de toute la géographie basque : la chute du Nervion, avec un dénivelé de plus de 200 mètres. Nous vous proposons de réaliser ici l'expérience naissance du Nervion depuis le ciel, ou tout simplement de passer par les sentiers et de profiter de ce spectacle naturel.

Si vous vous passionnez pour l'ornithologie, la Sierra Salvada est déclarée ZEPA (Zone Spéciale de Protection des Oiseaux) et c'est un endroit idéal pour l'observation des oiseaux. Parmi les espèces les plus remarquables se trouve le vautour léonard, le vautour percnoptère ou le faucon pèlerin entre autres.

Si vous avez suffisamment de temps, prenez une bouffée d'air frais, et ressourcez-vous lors d'une session de vinothérapie à l'hôtel balnéaire d'Orduña, dans le centre historique même de la ville.

Si vous êtes intéressé par l'histoire et l'art, ne manquez pas le centre historique d'Artzeniega, le Sanctuaire de Nuestra Señora de la Encina ou l'Ensemble monumental de Quejana. Rendez-vous à l'un des Offices de tourisme de la vallée d'Ayala et du Haut Nervion et du Haut Nervion et renseignez-vous sur les horaires et les visites guidées organisées.

Vous pouvez aussi découvrir l'appellation d'origine Txakoli de Álava, et profiter de l'expérience Arômes de txakoli, en visitant une des caves partenaires qui se trouvent sur la route du Txakoli. Nous vous conseillons de réserver à l'avance.

Déjeuner

Récompensez votre estomac dans un des divers restaurants que vous pourrez trouver dans les villes de la vallée d'Ayala et du Haut Nervion.

Après-midi

L'après-midi, approchez-vous de la municipalité alavaise d'Añana, où vous pourrez visiter un des trésors les mieux gardés de la géographie basque, la Vallée salée, unique dans tout le pays. Les amoureux de la nature pourront profiter des caractéristiques géologiques et géomorphologiques du cadre, où un diapir a façonné le paysage, donnant lieu à une vallée dont les sources ont un degré de salinité supérieur à celui de la Mer Morte. Effectuez la visite guidée et découvrez comme cette enclave de production de sel a joué un rôle important dans l'histoire. Assistez à la technique artisanale de récolte de sel, préservée et basée sur un système d'aires, actuellement en pleine rénovation dans le cadre d'un ambitieux projet de restauration intégrale de la vallée.  Ne partez pas sans acheter du Sel d'Añana, un sel d'une qualité exceptionnelle, avec entre autre les chuzos de sel et la fleur de sel.

Pour profiter de votre séjour dans le coin, si vous aimez l'art, vous pouvez visiter la Tour de los Varona, une forteresse défensive du XIXème siècle, ou l'Église de Tuesta, un des meilleurs exemples de l'art roman basque.

Et si vous êtes intéressé par la nature et l'ornithologie, vous pouvez aussi visiter le Parc naturel de Valderejo, où la faune et la flore sont variées. Un des principaux attraits de ce parc naturel est le précipice du fleuve Purón.

Dîner

Pour finir cette journée, retournez à Vitoria-Gasteiz et prenez des forces dans l'un de ses restaurants, et reposez-vous de cette longue journée.